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Cómo se fabrican las botellas de plástico

Due to their performance yet cheap price, plastic bottles are the highest volume of consumable plastic parts produced, which converts into the highest plastic pollution source on earth. View here the technology principles of plastic bottle manufacturing and the Visitas a la fábrica utilizarlos a sabiendas o encontrar alternativas en su próximo diseño.

(2 vídeos de Factory Tours al final de este post)

Pasos de la fabricación de botellas de plástico

1. Del petróleo a los pellets

Como en la mayoría de los procesos del plástico, el proceso de fabricación de las botellas de plástico comienza en una refinería con la creación de pellets de plástico fáciles de dosificar y manipular. Estos gránulos se fabrican combinando materias primas (petróleo, gas natural, etc.) con una serie de productos químicos y aditivos diferentes. La receta exacta de los pellets depende del tipo de plástico que se utilice, siendo el más común para las botellas de plástico el PET.

PET = Tereftalato de polietileno

Más detalles sobre Tereftalato de polietileno están en Wikipedia.

Este paso nunca se realiza en el lugar de llenado, sino en fábricas especializadas en la transformación del petróleo.

Preforma de botella de plástico con su correspondiente tapón final
Preforma de botella de plástico con su correspondiente tapón final. © Frank Murmann bajo licencia CC BY 3.0

2. De los gránulos a las preformas

En la tecnología de moldeo por soplado, primero se crea un tubo hueco de plástico mediante máquinas tradicionales de inyección de plástico. Esta llamada "preforma" ya tiene la forma final del tornillo y la pinza, que se utilizará en el siguiente paso para sujetar la futura botella. La longitud del tubo facilitará la siguiente operación y permitirá una extensión regular del material.

Como no se retira material posteriormente, la preforma ya tiene el peso de la botella de plástico vacía final. Debido al altísimo volumen de este mercado y a la escasa sección transversal de esta preforma, el molde de inyección tiene un número muy elevado de cavidades, produciendo así muchas preformas por cada ciclo de prensado. Salvo la zanahoria que alimenta el molde, se desperdicia muy poca materia prima.

3. De las preformas a las botellas de plástico

Este proceso de moldeo puede hacerse de varias maneras, pero el método más común se conoce como "moldeo por soplado". La preforma inyectada en el proceso anterior se coloca sobre un molde y se utiliza una ráfaga de aire caliente para soplar el tubo hasta darle la forma del molde.

Debido al volumen de las botellas de plástico vacías, y a su estado de limpieza en esta fase, este paso se realiza siempre en la fábrica de llenado final.

4. Relleno y últimos pasos

A continuación, las botellas recién producidas se llenan con el líquido final, se cierran normalmente con un tapón de rosca de plástico, se inyectan por separado, normalmente en polietileno (PE), se etiquetan y se marcan con:

    • información del producto
    • información de trazabilidad
    • fecha de caducidad

y luego se ensamblan y empaquetan en lotes de consumo y lotes logísticos, a menudo con películas de plástico adicionales.

Visitas a la fábrica de botellas de plástico

Una visita a una fábrica de fabricación de botellas de gran volumen, representativa de las tecnologías de las famosas marcas de fabricación de zumos y refrescos

Reproductor de YouTube

Y una presentación mucho más comercial, pero complementaria a la anterior

Nota: aunque estamos de acuerdo con el término "reciclable" utilizado en el vídeo, no significa que se recicle efectivamente en la vida real. La degradación de las propiedades físicas de los compuestos reciclados, y probablemente también el costoso esfuerzo de recogida que requiere la basura diseminada frente al bajo coste de los materiales nuevos, reducen la cantidad de materiales efectivamente reciclados.

Reproductor de YouTube

Enfoques ecológicos alternativos

Utilizar menos consumibles

Como nuestro lema de Value Analyses, sigue la primera regla:

No mejorar algo que se puede suprimir en primer lugar

  • no comprando los líquidos que se pueden obtener sin botellas en absoluto. Ejemplo: el agua del grifo en países con excelentes sistemas de distribución de tuberías locales o nacionales.
  • utilizando botellas de vidrio o plástico reutilizables. Algunos países tienen un circuito completo de rellenado de botellas, normalmente con un sistema de depósito. Las botellas se fabrican de forma similar a la mostrada anteriormente, pero tienen paredes mucho más gruesas para soportar el circuito logístico adicional y la intensa limpieza y desinfección antes de rellenarlas y reetiquetarlas.
  • opte por la botella más grande siempre que sea posible. No sólo contiene la mayor cantidad de líquido por cantidad de material plástico, sino que también tiene un solo tapón en comparación con varias botellas pequeñas, pero es mucho más fácil de recoger ya que se disemina menos.

Utilizar otros materiales

Pregunte a su proveedor de compuestos plásticos por las alternativas de plástico de origen biológico. Cada vez se pueden utilizar más en las máquinas de inyección tradicionales con pocos cambios de parámetros. El coste es mayor, pero algunos mercados están preparados para ello. Más información sobre estos nuevos materiales de origen biológico en nuestro diseño ecológico sección.

Consejo: mente cuando estas materias primas sólo se utilizan en un porcentaje, y cuando el principio es sólo para dividir la materia prima de plástico habitual en pedazos. Por supuesto, la basura se hace menos visible en el campo, pero de hecho, disemina la plásticos en trozos minúsculos imposibles de recoger, con un tiempo de degradación casi igual de enorme. En su lugar, busque materiales en los que la materia prima principal se degrade de forma natural y rápida, normalmente de almidón o equivalente.

O no utilizar ningún plástico, sino vidrio o metales, u otros materiales. Consulte nuestro artículo dedicado a este tema.

Una vez más, sólo debe utilizarse cuando las botellas de un solo uso no puedan suprimirse por completo en primer lugar.

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