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Come vengono prodotte le bottiglie di plastica

Due to their performance yet cheap price, plastic bottles are the highest volume of consumable plastic parts produced, which converts into the highest plastic pollution source on earth. View here the technology principles of plastic bottle manufacturing and the Tour della fabbrica to use them knowingly or find alternatives in your next design.

(2 video di Factory Tours in fondo a questo post)

Fasi di produzione delle bottiglie di plastica

1. Dal petrolio al pellet

Come per la maggior parte dei processi plastici, il processo di produzione delle bottiglie di plastica inizia in una raffineria con la creazione di pellet di plastica facili da dosare e maneggiare. Questi pellet vengono prodotti combinando materie prime (petrolio, gas naturale, ecc.) con una serie di sostanze chimiche e additivi diversi. La ricetta esatta dei pellet dipende dal tipo di plastica utilizzata, la più comune per le bottiglie di plastica è il PET.

PET = polietilene tereftalato

Maggiori dettagli su Polietilene tereftalato sono su Wikipedia.

Questa fase non viene mai effettuata nel sito di riempimento, ma in appositi stabilimenti di trasformazione del petrolio.

Bottiglia di plastica preformata con tappo finale corrispondente
Preforma di bottiglia di plastica con relativo tappo finale. © Frank Murmann con licenza CC BY 3.0

2. Dai pellet alle preforme

Nella tecnologia di soffiaggio, un tubo cavo di plastica viene prima creato dalle tradizionali macchine a iniezione di plastica. Questa cosiddetta "preforma" ha già la forma finale della vite e della pinza, che verrà utilizzata nella fase successiva per contenere la futura bottiglia. La lunghezza del tubo faciliterà l'operazione successiva e consentirà un'estensione regolare del materiale.

Poiché in seguito non viene rimosso alcun materiale, la preforma ha già il peso della bottiglia di plastica vuota finale. A causa del volume estremamente elevato di questo mercato e della piccola sezione trasversale di questa preforma, lo stampo a iniezione ha un numero molto elevato di cavità, producendo così molte preforme per ogni ciclo di pressatura. A parte la carota che alimenta lo stampo, viene sprecata pochissima materia prima.

3. Dalle preforme alle bottiglie di plastica

Questo processo di stampaggio può essere effettuato in vari modi, ma il metodo più comune è noto come "soffiaggio". La preforma iniettata nel processo precedente viene quindi posizionata su uno stampo e un getto di aria calda viene utilizzato per soffiare il tubo nella forma dello stampo.

A causa del volume delle bottiglie di plastica vuote e del loro stato di pulizia in questa fase, questa fase viene sempre eseguita nello stabilimento di riempimento finale.

4. Riempimento e ultime fasi

I flaconi appena prodotti vengono poi riempiti con il liquido finale, sigillati di solito con un tappo di plastica a vite, iniettati separatamente, di solito in polietilene (PE), etichettati e contrassegnati con:

    • informazioni sul prodotto
    • informazioni sulla tracciabilità
    • data di scadenza

e poi assemblati e confezionati in lotti per il consumatore e per la logistica, spesso con film plastici aggiuntivi.

Tour della fabbrica di bottiglie di plastica

Un tour dello stabilimento di produzione di bottiglie ad altissimo volume, rappresentativo delle tecnologie dei famosi marchi di produzione di succhi e bibite.

Lettore YouTube

E una presentazione molto più commerciale, ma complementare alla precedente

Nota: anche se siamo d'accordo sul termine "riciclabile" utilizzato nel video, esso non significa effettivamente riciclato nella vita reale. Il degrado delle proprietà fisiche dei composti riciclati, e probabilmente anche il costoso sforzo di raccolta richiesto dalla spazzatura disseminata rispetto al basso costo dei nuovi materiali, riducono la quantità di materiali effettivamente riciclati.

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Approcci alternativi ecologici

Utilizzare meno materiali di consumo

Il nostro motto di Value Analyses è di seguire la prima regola:

Non migliorate qualcosa che potete sopprimere al primo posto.

  • non acquistando liquidi che possono essere ottenuti senza bottiglie. Esempio: l'acqua del rubinetto in paesi con eccellenti sistemi di distribuzione locale o nazionale.
  • by using bottles made of reusable glass or reusable plastic. Some countries have a full bottle refilling circuit, usually with a deposit system. The bottles are produced in a similar way as shown above but have much thicker walls to withstand the additional logistic circuit and intense cleaning and disinfection before refilling and relabelling.
  • go for the biggest bottle whenever possible. Not only does it contain the biggest quantity of liquid per quantity of plastic material, it also has only one cap compared to several small bottles, but it is way easier to collect as it disseminates less.

Utilizzare altri materiali

Ask your plastic compounds supplier about bio-sourced plastic alternatives. More and more can be used in traditional injection machines with few parameter changes. Cost is higher but some markets are ready for this. More on these new bio-sourced materials in our ecological design section.

Suggerimento: mind when these raw materials are only used as a percentage, and when the principle is just to split the usual raw plastic material into pieces. Of course, the trash becomes less visible in the field, but in fact, it disseminates the plastica in tiny bits impossible to collect, with almost the same huge degradation time. Instead, look for materials where the core raw material degrades naturally and fast, typically made of starch or equivalent.

Oppure non utilizzare affatto la plastica, ma vetro o metalli o altri materiali. A questo proposito, consultate il nostro articolo dedicato.

Anche in questo caso, da utilizzare solo quando non è possibile sopprimere completamente le bottiglie monouso.

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