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Revisión del diseño de la válvula de riego automático del jardín

Es un placer desmontar un producto muy bien diseñado, tanto desde el punto de vista de la usabilidad como desde el punto de vista técnico y de producción.

Descargo de responsabilidad: innovation.world no tiene ningún tipo de incentivo económico, ni propiedad alguna sobre el producto reseñado. Los productos se eligen en base al único factor de tener diseños interesantes u originales para compartir con otras industrias. Estos productos están en el mercado desde hace años; Innovation.world no ha revelado ni revela ninguna información especial o confidencial, sino sólo lo que es visible mediante el desmontaje, la observación y el conocimiento de tecnologías similares. No obstante, tenga en cuenta que estos diseños pueden estar patentados por sus respectivos propietarios.
Este producto en particular tiene derechos de autor y es producido por Claber

 

El producto es un dispensador automático de agua para el jardín, un llamado temporizador de agua, destinado a ser montado verticalmente en la válvula de agua, antes de la manguera que riega el jardín.

Existen productos más caros y muchos más baratos. Elegimos revisar este por su visiblemente gran diseño y calidad de fabricación e ideas.

 

cuerpo principal abierto
cuerpo principal abierto

Desmontaje y revisión del diseño

cavidades por movimientos en el molde (izquierda) - diseño de molde más sencillo (derecha)
cavidades por movimientos en el molde (izquierda) - diseño de molde más sencillo (derecha)

La cubierta principal se sujeta mediante dos cavidades en la parte principal de la carcasa naranja. Se podría haber realizado un diseño de molde más sencillo, pero a costa de una estética más bonita. Esto podría haber sido aceptable si las dos partes fueran del mismo color.

Obsérvese que el boceto correcto requeriría paredes más gruesas en el extremo de los dos salientes y no una forma de cuchilla.

Clips de apertura

Se consigue a partir de formas en plástico y se utiliza para colocar o sustituir la pila de 9V

clips de cierreclips retiradosselector de programas

Tienen una forma redonda + color naranja en el centro de la caja negra, lo que las hace accesibles y visibles al instante.

CONSEJO: las nervaduras de la parte posterior de las pinzas son una buena manera de seguir teniendo algunas posibilidades de ajustar la rigidez de las pinzas. Se empieza con costillas relativamente pequeñas y se aumenta su tamaño progresivamente en el molde (siempre que se haya pensado de antemano en no poner canales de refrigeración demasiado cerca en esa zona)

El cuerpo principal incorpora dos ranuras. Más amplia, sólo habría sido necesaria una para encajar una junta tórica para un sellado perfecto (pero tal vez no envejezca demasiado). Estas dos ranuras permiten al menos una protección IPXX razonable para esta aplicación, pero no nos sorprendería que una batería corroída fuera el primer (¿único?) modo de fallo de este producto.

Por el contrario, el selector principal no es desmontable por el usuario final y, por lo tanto, tiene 4 tornillos en forma de estrella no tan comunes.

Conectores interiores

Uno de ellos conecta la electroválvula y el otro la batería.
Como se encuentran en la cámara no impermeable (ver más abajo sobre las aberturas), tienen algún sellado que protege la cámara electrónica. Se obtiene (probablemente la operación un poco dolorosa de todo el proceso... tiempo para curar/secar y algo traza gotas en el interior el plásticos

conectores poka-yoke
conectores poka-yoke

Están diseñados y ubicados de forma muy inteligente, haciendo una poka-yoke:
No se pueden invertir, debido a la diferente distancia entre los pines
Además, un conector no puede girarse 180° y conectarse, aunque las clavijas sean simétricas. Esto se consigue simplemente colocando las clavijas muy cerca de la carcasa; en el hueco de 2 mm que queda sólo cabe un lado en el conector, lo que hace imposible la inversión de 180° durante la producción o el "juego" del usuario final, ya que esta cavidad es muy fácilmente accesible para cambiar la batería.

Aperturas

respiraderos
respiraderos

Están situados en la parte inferior, para dejar escapar el agua (este producto está destinado a ser enroscado en la salida de una válvula de jardín).
Esta es una importante elección de diseño: o bien perfectamente sellado -muy difícil de conseguir en dicha aplicación- o debe ser muy abierto para dejar que el agua acumulada fluya o se evapore fácilmente antes de causar daños o corrosión.

instrucciones impresas en el interior de la cubierta
instrucciones impresas en el interior de la cubierta

Según nuestra experiencia, las aberturas parecen ser bastante numerosas para el propósito de ventilación antes mencionado, pero lo suficientemente pequeñas como para evitar que las avispas se acumulen en el interior (no verificado); las hormigas pequeñas o de tamaño similar probablemente podrían entrar, pero es un problema menor.

 

Los ajustes básicos están impresos en el interior de la tapa para evitar el uso de la IFU; están protegidos contra los arañazos y son visibles cuando se abren para girar el mando. ¡Simple y eficiente!

Nota: aunque son muy fáciles de entender, están en inglés. Algunos países pueden exigir el idioma local

Espalda y etiquetas

cortes para espesores constantes
cortes para espesores constantes

Toda la parte trasera ha sido ahuecada para mantener un grosor constante de los plásticos, aunque se han realizado algunas costillas para mantener una perfecta rigidez

Análisis del ciclo de vida y del uso durante la fase de especificación: el usuario puede no darse cuenta de las limitaciones del producto mientras tira de la manguera del jardín a 20 metros de distancia

"9V" está simplemente moldeado y es suficiente para ser específico del tamaño de la batería; la ubicación de esa impresión podría haber sido más en la caja; eso podría haber comprometido un poco la estética, pero sería más visible.

Además, eso también podría haberse indicado en la caja de forma muy clara, ya que esta pila no es la más frecuente en este tipo de aplicaciones de jardín, en comparación con los tamaños AA y AAA.

Filtro de entrada

filtro cónico sobremoldeado
filtro cónico sobremoldeado

Mallas de acero inoxidable sobremoldeadas para que la junta y el filtro sean una sola pieza.
la forma cónica se obtiene por la deformación de una malla plana, probablemente por un lado del molde, mientras se cierra.

detallada sobre el sellado del filtro
detallada sobre el sellado del filtro

El elastómero es relativamente grueso para una junta, con el fin de sobremoldear completamente los extremos metálicos, pero los finos labios circulares de cada lado permiten un sellado frontal sin requerir un gran esfuerzo para comprimir toda la superficie.

filtro montado en la entrada
filtro montado en la entrada

Observe los 3 triángulos de elastómero: probablemente para mantener el filtro en la rosca hembra; la solución clásica habría sido tener un diámetro exterior mayor, pero eso habría hecho que el filtro fuera más grande para insertarlo o quitarlo y puede deformar la junta frontal

Buen uso del volumen
Un total muy compacto en comparación con el contenido; se consigue principalmente por la batería que se ubica bien en un lado mientras que la electroválvula ocupa la otra parte de la carcasa cuadrada.

Detalles de los componentes internos

En imágenes de alta resolución

Mecanismo de la válvula

Un ejemplo muy bonito de válvula piloto con el fin de reducir los esfuerzos de apertura/cierre necesarios para el magnetismo.

El principio habitual de una válvula piloto: la relación de superficies produce presión alrededor de la membrana de la válvula principal, manteniendo así la válvula cerrada. Al abrir un pequeño orificio -necesitando pequeñas fuerzas-, un poco de fluido pasa al otro sitio de la membrana, cambiando así la relación de superficies, y abriendo entonces la válvula principal por completo.

Buena integración también de la imán en el núcleo móvil de acero inoxidable.

Selector y electrónica

Fabricado de forma muy robusta y fiable. Gran atención al sellado circular de silicona.

Y un sistema de clic muy agradable para el pomo giratorio principal: este diseño necesita más espacio radialmente, pero proporciona mucha flexibilidad al plástico, da un agarre firme al usuario y un esfuerzo constante en ambas direcciones gracias a su simetría.

Para otros diseños que necesiten un muelle de plástico más compacto: debería ser posible tener la forma deformable empezando en el otro lado del eje, manteniendo así la longitud total del brazo de deformación, pero disminuyendo el espacio radial.

La protuberancia no giratoria -el trozo de plástico circular en el lado del anillo principal- probablemente se añadió al molde más tarde durante las pruebas (sólo nuestra suposición, no es gran cosa en el diseño)

Evolución / gama

otra válvula de la misma gama
otra válvula de la misma gama

Ese diseño agradable y eficiente da al fabricante una base sólida para una gama de productos con las partes más comunes, como este otro modelo, más electrónico.

Fíjate también en las claras instrucciones de la tapa (aunque las instrucciones de uso muestran muchas más funciones electrónicas que este ON/OFF)

Conclusión

No tenemos ideas sobre la fiabilidad ni el éxito en el mercado de este producto, pero desde el punto de vista del diseño, 2 pulgares arriba para este diseño eficiente, que mezcla el diseño mecánico y la integración de características tanto para la fabricación como para los usuarios finales. Está claro que se ha hecho un gran esfuerzo en el diseño CAD para moldear la complejidad y el acabado.

Compartimento de la batería: aunque no requiere ninguna herramienta para cambiar su batería, el diseño necesitará un cuidado extremo a lo largo de su vida útil (siempre en vertical, algo de abrigo...)

¿Innovaciones potenciales?

instrucciones brillantes
instrucciones brillantes

No muchos, ya que el diseño está muy bien pensado y es compacto.

  • Quizás tener el diseño adaptado para que funcione y se conecte en mangueras horizontales en el jardín, y no sólo verticales en la salida de una válvula de agua (cambio de apertura y sellos principalmente)
  • ¿diferentes programas? (tenemos nuestras dudas sobre algunos de los programas, como el de 1 minuto de duración, pero una mayor frecuencia por día podría ser útil en algún periodo del año)
  • ¿Más programas? (tal vez habría que cambiar el mecanismo de selección, ya que la cantidad de posiciones alrededor del dial ya está llena. Tal vez 2 diales, uno para la duración y otro para la frecuencia...); es evidente que se necesita una decisión del jefe de producto para complementar el precio y las funciones de los demás productos de la gama.
  • ¿que pasa con la batería que se muere? ¿algún indicador como en otros modelos de la gama?
  • ¿con energía solar? (unos simples LED de jardín alimentados por el sol se venden por 1€, precio de usuario final...)
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